Arranca la carrera

Y por fin llegó ese día marcado en rojo en nuestro calendario, cuando empezaba la carrera por la revalidación del Geoparque. Ayer el día comenzaba muy temprano, porque antes de recoger a Ilias Valiakos en el Aeropuerto de Madrid habíamos teníamos concertada una entrevista con Televisión Castilla-La Mancha para explicarles por qué este proceso es tan importante para el territorio.

Queríamos que los habitantes de Castilla-La Mancha supieran un poco más sobre qué significa ser un Geoparque Mundial de la UNESCO y por qué los geoparques tienen que someterse a este tipo de examen cada cuatro años.  Ser un Geoparque es mucho más que obtener un reconocimiento que certifica los valores de un territorio, es un proyecto con unos objetivos que va creciendo a cada paso y gracias a estos procesos podemos medir el desarrollo del proyecto, aprender y mejorar de cara al futuro.

Después pusimos rumbo a Madrid donde, tras recoger a Ilias en el Aeropuerto, visitamos el Instituto Geológico y Minero de España. Allí fuimos recibidos por el presidente del Comité Español de Geoparques (IGME), Juan José Durán, y por el secretario de esta organización nacional que representa a los geoparques españoles dentro de la UNESCO, Ángel García Cortés.  El evaluador pudo conocer las líneas de trabajo que el Geoparque mantiene con el IGME  gracias a un convenio de colaboración y el soporte científico constante de esta administración del estado a la hora de desarrollar ciertos proyectos que requieren de un conocimiento científico más profundo. También tuvimos la oportunidad de visitar el Museo Geominero, que alberga algunos fósiles y minerales más importantes de nuestro Geoparque, como los graptolitos de Checa o las huellas de protodinosaurio de Rillo de Gallo, las primeras del periodo Jurásico encontradas en España.

La siguiente parada de nuestra ruta estaba prevista en Maranchón, el primer municipio del Geoparque entrando por la N-211. Allí el alcalde, José Luis Sastre, nos explicó alguna de las iniciativas llevadas a cabo con el apoyo del Geoparque, como el monumento en honor al Aragonito, en el parque de la Alameda. Esta estructura, que representa el mineral emblema del logotipo del Geoparque, forma parte de un conjunto de monolitos esparcidos estratégicamente por varios pueblos del Geoparque.

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Gerardo Lacasa y Begoña Oter nos estaban esperando en el Museo Paleontológico “El Mirón”. Amantes de los fósiles, estos vecinos tienen una colección de más de 1.400 piezas que han cedido al municipio para que todo el mundo pueda conocer el patrimonio de la localidad. El cerro “El Mirón” de Maranchón  guarda un registro de la fauna que poblaba un mar tropical del Jurásico, hace unos 130 millones de años y un lugar al que acuden las universidades desde hace más de dos décadas. Ahora, gracias a la inquietud de estos vecinos y del Ayuntamiento de Maranchón y el apoyo y asesoramiento del Geoparque, esta localidad cuenta con un pequeño Museo que explica la evolución de la vida en la tierra, con especial hincapié a los fósiles encontrados en la localidad. Además, en el desarrollo de este proyecto han participado otros vecinos como Francisco Rodríguez, que ha colaborado con el diseño de los carteles y los folletos explicativos de esta infraestructura.

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Con  motivo de la visita de Ilias, además, se ha colocado una gran placa en la puerta del Museo, en la que el alcalde y el propio evaluador, colocaron los escudos del Ayuntamiento y de la UNESCO.

Las asociaciones culturales son un instrumento dinamizador fundamental en la comarca. Hasta Maranchón se desplazaron dos representantes de la Asociación Cultural “La Minerva” de Selas, Carlos Elvira y Ana Aguirre, quienes además gestionan la Casa Rural de la localidad. Ellos fueron los que pusieron de manifiesto cómo en una comarca con un bajo índice de población las asociaciones culturales trabajan por mantener las tradiciones y rescatar la memoria de los pueblos, así como dinamizar la vida cultural.

La alcaldesa de Mazarete y diputada de Medioambiente, Lucía Enjuto, se unía a nosotros también en Maranchón para complementar la visión de por qué el Geoparque es tan importante para los pueblos de la zona.

Muy pocos saben que en los jardines de la residencia de ancianos de Maranchón existen árboles singulares, reconocidos como tal, en concreto dos grandes secuoyas, así que la siguiente foto de nuestro recorrido tuvo lugar allí.

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De vuelta a Molina, Ilias nos pedía parar en Torremocha del Pinar para visitar otro de los Monumentos al Aragonito, junto al cual se ha instalado un panel explicativo sobre los valores geológicos  de la localidad.

Ya en Molina, dejamos las maletas en el Hotel Rural “El Molino del Batán” y nos fuimos a cenar a la Marisquería “Rafa”, donde estuvimos en familia con el alcalde, Jesús Herranz. Este restaurante es un modelo de gestión por el cariño con que estos emprendedores han tratado durante décadas su negocio. Allí David, el gerente del establecimiento, saludó a Ilias y le explicó la repercusión que ha tenido el Geoparque en Molina y la llegada de un turismo internacional que antes apenas existía.

Durante estos días seguiremos contando  pequeñas historias que hablarán sobre geología, turismo y geoconservación, pero sobre todo sobre personas. Es la magia de estos procesos de evaluación. Nunca sabes quién va a aparecer en cada parada, ni cuáles serán sus sueños en esta comarca en la que la gente sueña con un futuro y lucha a diario para hacerlo realidad.

***Start the race

And finally that day arrived marked in red on our calendar, when the race for the revalidation of the Geopark began. Yesterday the day started very early because before picking up Ilias Valiakos at the Madrid Airport we had arranged an interview with Castilla-La Mancha Television to explain why this process is so important for the territory.

We wanted the inhabitants of Castilla-La Mancha to know a little more about what it means to be a UNESCO Global Geopark and why geoparks have to pass this type of examination every four years.

Being a Geopark is much more than obtaining a recognition that certifies the values of a territory: It is a project with goals that are growing at every step and thanks to these processes we can measure the development of the project, learn more and improve for the future.

Then we headed to Madrid where, after picking up Ilias at the airport, we visited the Geological and Mining Institute of Spain (IGME). There we were received by the president of the Spanish Geoparks Committee, Juan José Durán, and by the secretary of this national organization that represents the Spanish geoparks within UNESCO, Ángel García Cortés.

The evaluator was able to know the lines of work that the Geopark has with the IGME thanks to a collaboration agreement and the constant scientific support of this Spanish administration in certain projects that require a deeper scientific knowledge.

We also had the opportunity to visit the Museum, which houses some of the most important fossils and minerals of our Geopark, such as the graptolites from Checa or the proto-dinosaur footprints from Rillo de Gallo, the first ones from the Jurassic period found in Spain.

The next stop on our route was planned in Maranchón, the first municipality of the Geopark entering through the N-211. There, the mayor, José Luis Sastre, explained to us some of the initiatives carried out with the support of the Geopark, such as the monument in honor of Aragonite, in the Alameda Park. This structure, which represents the mineral emblem of the Geopark logo, is part of a set of monoliths strategically scattered by several towns of the Geopark.

Gerardo Lacasa and Begoña Oter were waiting for us at the Paleontological Museum “El Mirón”. Fossil lovers, these neighbors have a collection of more than 1.400 pieces that have been donated to the municipality so that everyone can know the heritage of the town.

The hill “El Mirón” of Maranchón keeps a record of the fauna that inhabited a tropical sea of the Jurassic, about 130 million years ago and is a place very visited by universities. Now, thanks to the concern of these people and the City Council of Maranchón and the support and advice of the Geopark, this town has a small Museum that explains the evolution of life on Earth, with special emphasis on fossils found in the town .

In addition, other residents have participated in the development of this project, such as Francisco Rodríguez, who has collaborated with the design of the posters and the explanatory leaflets of this infrastructure.

On the occasion of the visit of Ilias, a large plaque was placed on the door of the Museum, in which the mayor and the evaluator himself, placed the City Council official coat of arms and the Molina-Alto Tajo Global UNESCO Geopark logo.

Cultural associations are a fundamental dynamizing instrument in the region. Two representatives of the Cultural Association “La Minerva” from Selas, Carlos Elvira, and Ana Aguirre, moved to Maranchón. They also manage a Rural Hotel business in the town. They were the ones who showed how in a region with a low population index cultural associations work to maintain traditions and rescue the historic memory of the villages, as well as dynamizing cultural life.

The mayor of Mazarete and Environment Deputy in the provincial government, Lucia Enjuto, joined us also in Maranchón to complement the vision of why the Geopark is so important for the people of the area.

Very few know that in the gardens of the nursing home of Maranchón there are unique trees, recognized as such, specifically two large redwood trees, so the next photo of our journey took place there.

Back to Molina, Ilias asked us to stop at Torremocha del Pinar to visit another of the Aragonite Monuments, next to which an explanatory panel on the geological values ​​of the town has been installed.

Once in Molina, we left the suitcases at the Rural Hotel “El Molino del Batán” and we went to dinner at the Marisquería “Rafa”, where we stayed as a family with the mayor, Jesús Herranz.

This restaurant is a management model for the affection with which these entrepreneurs have treated their business for decades. There David, the manager of the establishment, greeted Ilias and explained the impact of the Geopark in Molina and the arrival of an international tourism that previously hardly existed.

During these days we will continue telling small stories that will talk about geology, tourism, and geoconservation, but most of all,  about people.

Authorities:

Juan José Durán: Spanish Geoparks Committee president.

Ángel García Cortés: Spanish Geoparks Committee Secretary.

Lucía Enjuto: Mazarete Mayor and Environment Deputy in the provincial government.

José Luis Sastre:  Maranchón Mayor.

Gerardo Lacasa y Begoña Oter: Owners of the “El Mirón” Paleontological Museum fossils .collection.

Francisco Rodríguez:  Maranchón Museum collaborator.

Lola: Mayor Deputy of Maranchón.

Carlos Elvira and Ana Aguirre: Cultural Association “La Minerva” from Selas.

Jesús Herranz: Molina de Aragón Mayor

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