Geología, geoconservación, educación y turismo

La segunda jornada de revalidación del Geoparque Comarca de Molina-Alto Tajo conjugó varias iniciativas y experiencias de modelos de explotación turística, divulgación y educación

El gerente de Geoparque, Juan Manuel Monasterio, uno de los colaboradores del Geoparque, Evaristo Vazquez y el director científico, José Antonio Martínez, amanecían a las tres de la mañana para ir a recoger al profesor Li Wei, que llegaba a Barcela a las 8.00 horas.

Mientras tanto, una delegación del Geoparque formada por el coordinador del Comité Científico, Luis Carcavilla, la responsable de Comunicación, Marta Perruca y una traductora de excepción, Violeta Monasterio, dirigiría al profesor Ilias Valiakos por los paisajes de la parte noreste del Geoparque. Poníamos rumbo hacia la Sexma de la Sierra, un territorio salpicado de lugares misteriosos y gente emprendodora.

Marta Corella, alcaldesa de Orea, nos recibió en el albergue el Autillo, el establecimiento que regenta en la localidad. Se trata de un camping bien equipado que recibe a grupos de escolares, scouts, familias, etc. , donde las emociones que despiertan los rincones naturales y las posibilidades climáticas que a menudo tiñen el paisaje con el blanco de la nieve juegan un papel muy importante. Después, Martá nos llevó a conocer otro modelo de alojamiento turístico: “El Portón de la Sierra”, un establecimiento que trabaja un turismo de calidad con servicios especiales como piscina climatizada y spá.

De camino pudimos comprobar los estragos del temporal de nieve que tuvo lugar en el mes de febrero y que derribó una gran cantidad de árboles en el término municipal. Marta nos contó que con la madera se están haciendo cajas para fresas y que han diseñado un logo de “Madera Sostenible de Orea·, con el fin de estamparlo en esas cajas para que sirva de promoción del territorio.

Asimismo, dio a conocer otra iniciativa por la que se pretende que todas las casas de Orea puedan calentarse con una misma caldera central de biomasa.

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En el Portón de la Sierra nos dio la bienvenida Rodrigo Calvo, el propietario de este negocio, que nos contó que han notado un incremento de visitantes internacionales, sobre todo de Holanda y que uno de los mayores atractivos del territorio es el senderismo por las diversas rutas con encanto que tiene la localidad, como la Geo-ruta 9 del Parque Natural del Alto Tajo.

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Desde allí nos desplazamos a Checa, donde nos estaba esperando el alcalde, Jesús Aba, quien además es el presidente del grupo de acción local “Molina-Alto Tajo”, junto con José Antonio Lozano, director del Parque Natural, Carmen Galindo, profesora de geología y miembro del Comité Científico del Geoparque y su marido, Cesar Casquet. Ellos fueron los responsables de explicarnos la importancia del Área Experimental de Checa, una antigua escombrera donde hoy podemos descubrir las diferentes rocas del Parque Natural y también conocer algunos ejemplos de geoconservación y de patrimonio geológico de interés internacional. El propio alcalde, que es herrero de profesión, ha diseñado una jaula para proteger el “Dropstone de Checa”. Se trata de una roca arenisca que emprendió su propia aventura a bordo de un iceberg hace 440 millones de años. También se encuentra allí el yacimiento de graptolitos, unos organismos marinos que tuvieron gran difusión en esos mares del Paleozoico y que en Checa guardan un registro con una gran continuidad del que se han estudiado más de 60 especies distintas.

El alcalde explicó además un proyecto “geominero” que trata de rescatar la memoria de Checa, cuando en la primera mitad del siglo XIX era uno de los centros más importantes de producción de hierro y cobre, aunque la dificultad de llevar hasta allí el transporte ferroviario hiciera que Checa, nunca mejor dicho, perdiera su tren.

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Después fuimos a conocer los trabajos que se están desarrollando en el yacimiento arqueológico conocido como “Castilgriegos”. El director de los trabajos, Juan Pablo Martínez Naranjo, nos comentó que este castro celtibérico estuvo habitado entre los siglos VIII y II a.C. y que probablemente su final llegara con la dominación romana.  Está compuesto por dos estructuras separadas por un foso: Una de ellas con forma elíptica y la otra rodeada por una gran fortificación que parece proteger una zona de talleres. Este hallazgo reviste una gran importancia, porque es el único ejemplo que se conoce con esta estructura dividida en dos áreas con unas funciones diferenciadas de vivienda y zona de trabajo.

Otro de los principales encantos de la localidad es la Aguaespeña, un gran edificio tobáceo todavía activo con cuevas y cavidades, donde se puede observar cómo se forman las rocas más jóvenes del Parque Natural.

El agua es uno de los elementos dominantes de la localidad gracias al río Genitorix que discurre dejando a su paso canales y varios saltos de agua que en el pasado empujaban varios molinos harineros. También tiene una iglesia construida al revés, con el crucero orientado hacia el este y una plaza singular con edificios del siglo XVII en la que se encuentra el Museo de la Ganadería Tradicional, dedicado a la tradición de la Transhumancia, todavía viva en la Sexma de la Sierra, donde el director del Parque Natural hizo de maestro de ceremonias.

En el Molino del Batán, ya en Molina, recibimos a LiWei y ya con nuestros dos evaluadores degustamos algunos platos típicos como el morteruelo, la morcilla de Molina y el cabrito asado, que sabían a gloria.

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La tarde discurrió por las calles de Molina, ascendiendo a la Torre de Aragón para conocer su proyecto museístico que abrirá de nuevo sus puertas en el mes de agosto y por las distintas salas del Museo de Molina, donde conocieron su excepcional colección de fósiles y minerales y pasearon por sus salas de entomología, fauna, evolución humana y arqueología, desarrolladas por los socios de la Asociación de Amigos del Museo.

Acto seguido se celebró la recepción oficial en Santa María del Conde, en la que estuvieron presentes todas las administraciones que gestionan el territorio: La Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha, a través del delegado de la Junta en Molina, Alfredo Barra, la Diputación, con su presidente, José Manuel Latre y la diputada de Medioambiente, Lucía Enjuto, el Ayuntamiento de Molina, con el alcalde, Jesús Herranz y representantes de todos los partidos políticos con presencia en el Ayuntamiento y el director del Parque Natural, José Antonio Lozano.

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El Geoparque, el Ayuntamiento y la Diputación firmaron el convenio anual por el que el Gobierno Provincia y el Consistorio, dotan al Geoparque de fondos para el desarrollo de su actividad.

Allí tendría lugar la presentación por parte de los Jóvenes Embajadores del Geoparque del proyecto educativo que se ha desarrollado en el IES Doña Blanca de Molina, en el que los alumnos de 4º de la ESO compitieron por desarrollar el mejor proyecto de presentación del Geoparque, cuyo premio fue un viaje a la Isla del Hierro donde, como embajadores del territorio, tuvieron que explicar los diferentes valores del territorio.

Luis Carcavilla protagonizó después una presentación sobre el proyecto del Geoparque, su funcionamiento, sus principales valores paisajísticos y culturales y sus principales retos.

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El acto se cerró con la entrega de regalos a los evaluadores: Una réplica de una vasija celtibérica del Geoparque, elaborada por el taller de cerámica que se celebra durante el año en las instalaciones del museo, y un bote de sal de las salinas de Saelices de la Sal.

El Hotel del Palacio de los Molina amenizó una cena en familia con todos los participantes en la que los evaluadores siguieron degustando los sabores típicos con unas migas de pastor trufadas con huevo de codorniz, croquetas y un sabroso bacalao.

*** Geology, Geoconservation, Education and Tourism

The Geopark Revalidation Second Day conjugated several initiatives and experiences of models of tourist exploitation, dissemination and education.

The manager of the Geopark, Juan Manuel Monasterio, one of the collaborators of the Geopark, Evaristo Vazquez and the scientific director, José Antonio Martínez, awoke at three in the morning to go to pick up Professor Li Wei, who arrived at Barcelona at 8:00 hours.

Meanwhile, a Geopark delegation formed by the coordinator of the Scientific Committee, Luis Carcavilla, the head of Communication, Marta Perruca and an exceptional translator, Violeta Monasterio, would lead professor Ilias Valiakos for the landscapes of the northeast part of the Geopark.

We headed towards the Sexma de la Sierra, a territory dotted with mysterious places and enterprising people.

Marta Corella, mayor of Orea, welcomed us at the “El Autillo” camping, the establishment she runs in the town. It is a well-equipped campsite that welcomes groups of schoolchildren, scouts, families, etc. , where the emotions that awaken the natural corners and the climatic possibilities that often stain the landscape with the white of the snow play a very important role.

Later, Martá took us to see another model of tourist accommodation: “El Portón de la Sierra”, an establishment that works quality tourism with special services such as a heated pool and spa.

On the way, we could see the ravages of the snowstorm that took place in the month of February and that knocked down a lot of trees in the municipality. Marta told us that with the wood, a company is making boxes for strawberries and that they have designed a logo of “Sustainable Wood of Orea”, in order to stamp it on those boxes to serve as a promotion of the territory.

He also announced another initiative that aims to ensure that all houses in Orea can be heated with the same biomass central boiler.

At the Portón de la Sierra we were welcomed by Rodrigo Calvo, the owner of this business, who told us that they have noticed an increase in international visitors, especially from the Netherlands and that one of the main attractions of the territory is hiking through the various charming routes that the town has, such as the Geo-route 9 of the Alto Tajo Natural Park.

From there, we went to Checa, where the mayor, Jesús Aba, who is also the president of the local action group “Molina-Alto Tajo”, was waiting for us together with José Antonio Lozano, director of the Natural Park, Carmen Galindo, professor of geology and member of the Geopark Scientific Committee and her husband, Cesar Casquet. They were responsible for explaining the importance of the Checa Experimental Area, an old dump where today we can discover the different rocks of the Natural Park and also know some examples of geo-conservation and geological heritage of international interest. The mayor himself, who is a blacksmith by profession, has designed a cage to protect the “Checa Dropstone”. It is a sandstone rock that undertook its own adventure aboard an iceberg 440 million years ago. Also, there is a graptolites site, marine organisms that had great diffusion in those seas of the Paleozoic and that in Checa keep a record with a great continuity with more than 60 different species have been studied.

The mayor also explained a “geo-mining” project that tries to rescue the memory of Checa, when in the first half of the 19th century it was one of the most important centers for the production of iron and copper, although the difficulty of bringing rail transport there, made Checa, never better said, lose its train.

Then we went to see the works that are being developed in the archaeological site known as “Castilgriegos”. The director of the works, Juan Pablo Martínez Naranjo, told us that this Celtiberian hillfort was inhabited between the 8th and 2nd centuries BC. and that probably its end came with Roman domination. It is composed of two structures separated by a pit: One with an elliptical shape and the other surrounded by a large fortification that seems to protect a workshop area. This finding is of great importance because it is the only example known of this structure divided into two areas with different functions of housing and work area.

Another of the main charms of the town is the Aguaespeña, a large tufa building still active with caves and cavities, where you can see how the youngest rocks of the Natural Park are formed.

Water is one of the dominant elements of the town thanks to the Genitorix river that flows leaving channels and several waterfalls that in the past pushed several flour mills. It also has a church built backward, with the transept facing west and a unique square with buildings from the 17th century where the Traditional Livestock Museum is located, dedicated to the tradition of the Transhumance, still alive in the Sexma de the saw.

At Molino del Batán, already in Molina, we received LiWei and already, with our two evaluators, we tasted some typical dishes such as morteruelo, morcilla of Molina and roasted kid, who tasted like glory.

The afternoon passed through the streets of Molina, ascending to the Aragón Tower to learn about its museum project that will reopen its doors in August and through the different rooms of the Molina Museum, where they met its exceptional collection of fossils and minerals and they walked through its rooms of entomology, fauna, human evolution and archeology, developed by the members of the cultural Association of  the Museum.

Immediately afterwards, the official reception was celebrated in Santa María del Conde, where all the administrations that manage the territory were present: The Regional Government of Castilla-La Mancha, through its delegate in Molina, Alfredo Barra, the Provincial Government, with its president, José Manuel Latre and the Deputy for Environment, Lucía Enjuto, the City Council of Molina, with the mayor, Jesús Herranz and representatives of all the political parties with a presence in the Town Hall and the director of the Natural Park, José Antonio Lozano.

The Geopark, the City Council and the Provincial Council signed the annual agreement by which the Government Province and the Consistory, endow the Geopark with funds for the development of its activity.

There the presentation by the Young Ambassadors of the Geopark of an educational project that was developed at the IES Doña Blanca de Molina would take place, in which the students of Secondary Education competed to develop the best presentation project of the Geopark. The prize was a trip to the Hierro Geopark where, as ambassadors of the territory, they had to explain the different values of the territory.

Luis Carcavilla then starred in a presentation on the Geopark project, its operation, its main landscape and cultural values ​​and its main challenges.

The act was closed with the delivery of gifts to the evaluators: A replica of a Celtiberian vessel of the Geopark, elaborated by the ceramic workshop that is celebrated during the year in the facilities of the museum, and a boat of salt of the saltworks of Saelices of the Salt

The Hotel Palacio de Los Molina enlivened a family dinner with all the participants in which the evaluators continued tasting the typical flavors with a shepherd’s crumbs truffled with quail eggs, croquettes and a tasty cod.

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