El significado de la palabra “cansancio”

Las evaluaciones de la Red Mundial de Geoparques de la UNESCO son una de las mejores herramientas de este programa y una garantía para que estos proyectos no se queden obsoletos y sigan avanzando en sus objetivos de promover la investigación, conservar los diferentes espacios y seguir echando gasolina al motor para el desarrollo local de nuestros pueblos.

Sin embargo,  somos conscientes de que nos jugamos  la permanencia en este programa y la posibilidad de seguir trabajando bajo un paraguas de relevancia internacional,  que en un territorio tan complicado como el nuestro, supone una herramienta fundamental para la implicación de las administraciones, pero también de los propios habitantes, en el desarrollo de esos objetivos.

Así que siempre se afrontan estos exámenes con cierto temor y con todas las incertidumbres, sin saber muy bien si todo eso que nos ha quitado el sueño durante los últimos cuatro años va a ser valorado como esperábamos; si realmente es suficiente, o deberíamos haber hecho más; si estamos en la buena dirección o nos hemos equivocado en nuestras prioridades; o si eso a lo que no hemos conseguido llegar todavía  va a resultar decisivo a la hora de aprobar.

Al principio de la evaluación explicamos a Ilias y Li Wei que nuestro geoparque es muy grande y que resulta imposible de resumir en tres días, por lo que habíamos decidido llevarles a aquellos sitios que, aunque no sean los más impresionantes, explicaban mejor la labor que se ha estado haciendo. Bueno y también porque cuando superamos la primera evaluación quisimos mostrar demasiadas cosas y en aquella ocasión, Melanie Border y John Galloway habían acabado exhaustos. Entonces, Ilias nos dijo que si conseguíamos cansarle de verdad, nos daría la tarjeta verde, es decir, la garantía de seguir trabajando otros cuatro años más dentro de la Red.

Después de esa primera impresión de los primeros días de recepciones oficiales y de toma de contacto, nos enfrentábamos a la jornada más intensa de este proceso, esa en la que debía quedar claro para qué sirve nuestro geoparque y por qué es tan importante para nuestro territorio.

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Empezábamos la mañana del viernes con una breve parada en las Salinas de Armallá, que conjuga el aprovechamiento de un recurso geológico, como la sal, con el elemento cultural y tradicional de un yacimiento hoy restaurado para la visita, que ha sido explotado desde la época de los romanos, pero cuya estructura pertenece al siglo XVIII. Les explicamos que existen otros ejemplos en la comarca, como las salinas de Saelices de la Sal, donde se está llevando a cabo un proyecto de explotación, con el apoyo de la Diputación Provincial, para su empleo en carreteras, pero también para consumo humano, debido a su gran calidad.

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También visitamos las minas de caolín de Poveda de la Sierra y Peñalén. Allí, Cristina Martín, investigadora de la Universidad Complutense de Madrid, nos explicó el innovador proyecto de restauración de las minas abandonadas, que se está llevando a cabo para frenar el impacto del vertido de depósitos de caolín en el rio Tajo.

Fue sorprendente descubrir que este impacto es anterior incluso a la existencia de las minas, por lo que los científicos se preguntaron en su día si realmente la explotación agravaba el problema, por lo que se elaboró un estudio para contabilizar esos depósitos y medir la magnitud del mismo. Para abordar la restauración de las minas se han utilizado técnicas geomorfológicas a partir de un software informático que determina la mejor morfología del paisaje para frenar la escorrentía del caolín.

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Los investigadores, procedentes de la UCM y de la Universidad de Zaragoza (Unizar), han solicitado un proyecto LIFE para continuar con sus trabajos y en este sentido, el apoyo del Geoparque es muy importante de cara a su valoración y concesión.

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Como el sol ya empezaba a apretar nos resguardamos en el frescor de la Sima de Alcorón,  otro de los espacios de interés geológico habilitados para su visita. En los alrededores no existen fuentes de agua, por lo que tradicionalmente, los vecinos utilizaban un pino para poder descender a sus profundidades y acceder a un manantial de agua existente en su interior.

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De allí nos fuimos a Zaorejas donde, en el Centro de Interpretación nos estaban esperando el director provincial de Medioambiente, Agricultura y Desarrollo Rural, Santos López, el alcalde, Miguel Gil,  Andrés Mena, concejal de la Olmeda de Cobeta y José Carlos de Santiago, director de una empresa de turismo activo que opera en la zona.

Después de una vista por el centro dedicado al río Tajo y a los gancheros, ascendimos al mirador de Zaorejas, un ejemplo de recurso adaptado para personas con movilidad reducida e invidentes, que ofrece una de las panorámicas más impresionantes del cañón del río Tajo.

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Comimos en el Hotel Peña Rubia, donde tuvieron la oportunidad de probar el sabor de la trucha del río Tajo y entre otros platos de la gastronomía local.

Una  vez  descubiertos los encantos del Parque Natural del Alto Tajo, cuyas iniciativas de geoconservación y divulgación fueron el germen del proyecto del Geoparque, nos dirigimos hacia la parte norte de la comarca. El Parque Natural podría haber seguido trabajando en iniciativas de geoconservación y divulgación y fomentando el Geo-turismo y el desarrollo de sus pueblos sin necesidad de ser Geoparque, pero en el norte de la comarca quedaban espacios de gran relevancia científica sin proteger y los procesos de despoblación en esa parte, avanzaban de manera más vertiginosa. Por eso era tan importante conseguir una figura que abarcara todo el territorio y que sirviera para asentar una estrategia de desarrollo para toda la comarca.

El objetivo que tenemos que perseguir es  avanzar todos unidos hacia el futuro y salir reforzados de las dificultades que nos encontremos en el camino y no, cada uno por su lado para terminar llegando tarde y heridos de muerte.

Así que el proyecto de Geoparque nació para dar solución a esa otra parte que se había quedado fuera del Parque Natural, a sabiendas de que el Geoparque no sería la solución a todos nuestros problemas, pero sí una herramienta muy importante para ir superando los obstáculos.

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Fuentelsaz es un ejemplo de lo que se puede conseguir bajo el tejado de este programa UNESCO. Allí nos recibía todo el pueblo con su alcalde, Ismel Pardos, a la cabeza, para visitar el centro de Interpretación y las iniciativas de geo-conservación y puesta en valor que se han llevado a cabo.

Antes del Geoparque, la Unión Internacional de Ciencias Geológicas(IUGS)  había reconocido este espacio como Estratotipo GSSP de Fuentelsaz, lo que lo convierte en el mejor lugar del mundo para el estudio del tránsito entre Jurásico Inferior y Medio. Sin embargo, a pesar de ser el primero en recibir este reconocimiento en España en el año 2000, se encontraba sin proteger y ni siquiera había sido inaugurado con el característico clavo de oro que identifica estos espacios de relevancia internacional.

El Geoparque sirvió para agilizar los trámites de protección que estaban paralizados, con lo que en 2016 concluían con su declaración como Monumento Natural y para que la población fuera consciente de su importancia. Además, hoy cuenta con un panel explicativo en la plaza del pueblo, un mirador y un pequeño centro de interpretación.

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El contrapunto a este espacio es el Bosque Fósil de la Sierra de Aragoncillo, otro espacio de gran relevancia, que en estos momentos se encuentra en fase de estudio para su posterior protección y puesta en valor. La opinión de Ilias Valiakos, director del Centro de Interpretación de la Isla de Lesbos, donde se encuentra uno de los bosques fósiles más importantes del mundo, fue fundamental. Vimos cierto brillo de emoción en su mirada cuando pudo observar uno de los ejemplares enraizados en el suelo fértil que existió hace unos 290 millones de años, que hoy es una sólida roca cuarcita. Insistió en que garantizar su protección y conservación tiene que ser uno de los objetivos prioritarios para los próximos cuatro años y que bien gestionado podría ser uno de los puntos más importantes del Geoparque.

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Ya empezaba a anochecer y nos fuimos a cenar directamente al Parador de Santa Rita. De camino, no pudimos evitar la tentación de preguntarles: ¿Estáis cansados? Habíamos estado midiendo la temperatura durante toda la expedición con vistas a que el cansancio significara la tarjeta verde. Las respuestas habían ido evolucionando: “Estoy fresco como rosa” o “todavía podría jugar un partido de fútbol de 90 minutos”, pero después de un día tan intenso, la respuesta fue: “Tengo que reconocer que estamos un poco cansados”.

Los propietarios de este alojamiento, que recientemente se han embarcado en la aventura de la restauración,  nos había preparado el comedor para una cena en familia con todos los voluntarios del Museo de Molina, con las mesas colocadas en círculo para vernos todos las caras y compartir una de las veladas más entrañables de la expedición. El Menú fue muy variado, con sabrosos entrantes y unas carrilladas de cerdo en salsa, que contribuyeron a afianzar la impresión de los evaluadores de que la gastronomía en esta comarca es excepcional.

Mientras cenábamos la luna jugaba su papel para seguir haciendo de estos días algo francamente maravilloso, así que salimos todos al patio para disfrutar del increíble espectáculo. No sólo encendimos las luces del castillo con los colores del Geoparque con motivo de la recepción oficial de bienvenida, sino que la luna también quiso hacernos este regalo.

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Amanecía el último día, que tenía que ser una fiesta, por lo que después de visitar uno de los parajes más impresionantes del Geoparque, el Barranco de la Hoz, que conjuga geología, historia y tradición, y el centro de interpretación más importante del Parque Natural, en Corduente, volvimos a Molina, donde varias asociaciones, artesanos, productores y colectivos estaban esperando para recibir a los evaluadores en el centro cultural de la Iglesia de San Francisco.

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Habíamos intentado que se sumergieran en nuestro geoparque y comprendieran su funcionamiento e importancia para el territorio y ahora llegaba el momento definitivo, en el que sus conclusiones se tenían que poner negro sobre blanco, para determinar el resultado de la evaluación.

Los evaluadores valoraron muy positivamente la organización de la visita, la calidad de los espacios, el gran potencial del territorio, su cultura, tradiciones, la amabilidad de sus gentes, la existencia de establecimientos de calidad, la gastronomía y las diferentes iniciativas que se han llevado a cabo. Tanto desde el punto de vista profesional, como desde el de visitantes, nos dijeron, que les gustaría dedicar cinco días o una semana a visitar la zona en profundidad.

También hubo recomendaciones, el aspecto más importante de esta evaluación, que al final es una auditoría para que podamos mejorar y corregir aquellos aspectos que puedan constituir nuestros puntos débiles. En este sentido, insistieron en la necesidad de trabajar en acciones para dotar de información turística en otros idiomas los distintos recursos explicativos y museísticos, uno de los puntos de los que somos conscientes, pero al que no hemos podido llegar todavía; mejorar la seguridad en algunos espacios;  implementar la calidad explicativa de los espacios museísticos; trabajar en una identidad común para todo el territorio; unificar la información turística que se ofrece a los visitantes y en apostar de una manera más decidida por la promoción en eventos internacionales como la Feria Internacional del Turimo de Berlín (ITB).

Pusieron mucho énfasis en que el bosque fósil no podía continuar sin una figura de protección, por lo que tenemos que trabajar para que esto sea una realidad lo antes posible.

Asimismo, señalaron la importancia de colaborar estrechamente con el Parque Natural en todo ello, para lo que entendieron que la reciente declaración de la Carta Europea de Turismo Sostenible para todo el territorio del Geoparque podría ser un buen instrumento.

El informe que han preparado los evaluadores es muy positivo, pero ahora queda esperar la decisión del Comité Asesor, que se reunirá en septiembre durante la celebración de la VIII Conferencia Internacional de Geoparques Mundiales de la UNESCO que tendrá lugar en el Geoparque de Adamello-Brenta (Italia), entre el 8 y el 14 de septiembre y no será oficial hasta la reunión de marzo.

Después de afrontar el examen más importante, nos vestimos de gala para celebrar una gran cena de despedida en el restaurante “El Castillo”. Una manera distinta de disfrutar de la gastronomía tradicional como las migas de pastor o el cordero y de probar la tradicional receta del postre de “la tía Paula”.

Después de estos días de carreras, de preocupaciones, de intentar que todo saliera perfecto, nosotros creemos que nuestros evaluadores acabaron bastante cansados y que a pesar de esos temores iniciales, esta evaluación ha sido una manera de valorar nuestros éxitos, de reflexionar sobre nuestros puntos débiles y de intentar mejorar para consolidar un proyecto fuerte con el que poder caminar hacia el futuro.

The meaning of the word fatigue

***The UNESCO Global Geoparks Network evaluations are one of the best tools of this program and a guarantee these projects do not become obsolete and continue advancing in their objectives of promoting research, conserving the different spaces and continuing to pump fuel to the engine for the local development of our towns.

However, a lot is at stake at the time to try to pass this exam, like the possibility of continuing to work under this international relevance umbrella which, in a territory as complicated as ours, is a fundamental tool for the involvement of administrations and inhabitants in the development of these objectives.

So we always face these exams with a certain fear and with all the uncertainties, without knowing very well if everything that has taken away our sleep during the last four years will be valued as we expected; if it really is enough, or we should have done more; if we are in the right direction or we have made a mistake in our priorities or if that which we have not managed to achieve already is still going to be decisive when it comes to approving.

At the beginning of the evaluation, we explained to Ilias and Li Wei that our geopark is very large and impossible to summarize in three days, so we decided to show them those sites that, although not the most impressive, could explain better the work done. Well, and also because when we passed the first evaluation we wanted to show too many things and on that occasion, Melanie Border and John Galloway had finished exhausted. Then, Ilias told us that if we could really tire him, he would give us the green card, that is, the guarantee to continue working another four years in the Network.

After that first impression of the first days of official receptions and to know the Geopark frame, we faced the most intense day of this process, that in which it should be clear what our geopark is for and why it is so important for our territory.

We started Friday morning with a brief stop at the Salinas de Armallá. This site combines the use of a geological resource, such as salt, with the cultural and traditional element. This saltworks, restored for the visit, has been exploited since the time of the Romans, but its structure belongs to the eighteenth century. We explain to them that there are other examples in the region, such as the saltworks of Saelices de la Sal, where an exploitation project is being carried out, with the support of the Provincial Government, for use on roads, but also for human consumption, because of its great quality.

We also visited the kaolin mines of Poveda de la Sierra and Peñalén. There, Cristina Martín, Complutense University of Madrid (UCM) researcher, explained the innovative restoration project of the abandoned mines that are being carried out to stop the impact of the dumping of kaolin deposits in the Tagus River.

It was surprising to discover that this impact is even prior to the existence of the mines, so scientists asked at the time if the exploitation really aggravated the problem, so a study was prepared to count for these deposits and measure the magnitude of the problem.

To address the restoration of the mines, geomorphological techniques have been used through a computer software that determines the best morphology of the landscape to stop the runoff of the kaolin.

The researchers, from the UCM and the University of Zaragoza (Unizar) have requested a LIFE project to continue with their work and in this sense, the support of the Geopark is very important in view of its assessment and concession.

As the sun began to burn, we took shelter in the coolness of the Sima de Alcorón, as another of the geological interest spaces enabled for the visit. In the surroundings there are no water sources, so traditionally, the neighbors used a pine to descend to its depths and access a natural spring in its interior.

From there we went to Zaorejas where, in the Interpretation Center was waiting for us the provincial director of Environment, Agriculture and Rural Development, Santos López, the mayor, Miguel Gil, Andrés Mena, councilor of Olmeda de Cobeta and José Carlos de Santiago, director of an active tourism company that operates in the area.

After a view through the center dedicated to the Tagus River and to the “gancheros” we ascended to the Zaorejas viewpoint, an example of a viewpoint adapted for people with reduced mobility and the blind that offers one of the most impressive views of the Tagus River canyon.

We ate at the Hotel Peña Rubia where they had the opportunity to taste the Tagus River tout and the vegetables of the area.

Once discovered the charms of the Alto Tajo Natural Park, whose geo-conservation and dissemination initiatives were the germ of the Geopark project, we headed to the northern part of the region. The Natural Park could have continued working in geo-conservation and dissemination initiatives and continue to promote Geo-tourism and the development of its villages without needing to be a Geopark, but in the north of the region there were spaces of great scientific relevance without protect and depopulation processes in that part progressed more vertiginously. That’s why it was so important to get a quality figure that encompassed the whole territory and that served to establish a development strategy for the whole region.

The objective that we have to pursue is to advance all united towards the future and come out reinforced from the difficulties that we find ourselves on the road instead of everyone on their side to end up arriving late and mortally wounded.

So the Geopark project was born to give solution to that north area that had been left out of the Natural Park, knowing that the Geopark would not be the solution to all our problems, but a very important tool to overcome the obstacles.

Fuentelsaz is an example of what can be achieved under the roof of this UNESCO program. There all the inhabitants welcomed us. Before the Geopark the International Union of Geological Sciences (IUGS) had recognized this space as the GSSP Stratotype of Fuentelsaz, which makes it the best place in the world for the study of the transition between Lower and Middle Jurassic. However, despite being the first to receive this recognition in 2000, it was unprotected and had not even been inaugurated with the characteristic golden nail that identifies these spaces of international relevance. The Geopark served to expedite the protection procedures that were paralyzed and for the population to be aware of its importance. In addition, today it has an explanatory panel in the town square, a viewpoint, and a small interpretation center.

The counterpoint is the Fossil Forest in Aragoncillo Mountains, another area of great relevance, which at the moment is in the study phase for its subsequent protection and enhancement. The opinion of Ilias Valiakos, director of the Interpretation Center of the Island of Lesbos, where one of the most important fossil forests in the world is located, was fundamental. We saw a certain brightness of emotion in his eyes when he was able to observe one of the specimens rooted in the fertile soil that existed about 290 million years ago, which today is a solid quartzite rock. He insisted that guaranteeing their protection and conservation has to be one of the priority objectives for the next four years and, if it is well managed, could be one of the most important points of the Geopark.

It was already getting dark and we went to have dinner directly at the Parador de Santa Rita. On the way, we could not avoid the temptation to ask them: Are you tired? We had been measuring the temperature throughout the expedition because tiredness could mean green card. The answers had been evolving: “I’m fresh as a rose” or “I could still play a 90-minute football match”, but after such an intense day, the answer was: “I have to admit that we are a little tired”.

The owners of this accommodation, who recently embarked on the adventure of catering, had prepared the dining room for a family evening, with the tables placed in a circle to share one of the most endearing evenings of the expedition. The menu was very varied, with tasty starters and pork cheeks in sauce, which helped to strengthen the impression of the evaluators that the cuisine in this region is exceptional.

While we were having dinner the moon played its role to continue making these days something frankly wonderful, so we all went out to the patio to enjoy the wonderful show. We not only lit the castle lights with the colors of the Geopark for the official welcome reception, but the moon also wanted to give us this gift.

The last day dawned, it had to be a party, so after visiting one of the most impressive sites of the Geopark, the Barranco de la Hoz, which combines geology, history and tradition, and the most important interpretation center of the Park Natural, we returned to Molina, where several associations, artisans, producers, and collectives were waiting to receive the evaluators in the cultural center of the Church of San Francisco.

We had tried to submerge them in our geopark to understand its operation and importance for the territory and now came the final moment, in which their conclusions had to be put black on white, to determine the result of the evaluation.

The evaluators valued very highly the organization of the visit, the quality of the spaces, the great potential of the territory, its culture, traditions, the kindness of its people, the existence of quality hospitality establishments, gastronomy and the different initiatives that have been carried out. Both from the professional point of view, as from the visitors’ point of view, they told us that they would like to spend five days or a week visiting the area in depth.

There were also recommendations, the most important aspect of this evaluation, which in the end is an audit so that we can improve and correct those aspects that may constitute our weaknesses.

In this sense, he insisted on the need to work on tourist information in other languages, one of the points we are aware of, but which we have not yet been able to achieve; in improving security in some spaces; to implement the explanatory quality of the museum spaces; to work on a common identity for the whole territory and in the unification of the tourist information that is offered to the visitors and to bet in a more determined way for the promotion in international events such as the International Tourism Fair of Berlin (ITB).

They put a lot of emphasis on the fact that the fossil forest cannot continue without a figure of protection and we need to work to make this a reality as soon as possible.

They also pointed out the importance of working closely with the Natural Park in all this, for which they understood that the recent declaration of the European Charter for Sustainable Tourism for the whole territory of the Geopark could be a good instrument.

The report prepared by the evaluators is very positive, but now we have to wait for the decision of the Advisory Committee, which will meet in September during the celebration of the VIII International Conference of UNESCO World Geoparks that will take place in the Geopark of Adamello-Brenta (Italy), between 8th and 14th of September, and it will not be official until the March meeting.

After facing the most important exam, we dressed up to celebrate a big farewell dinner at the restaurant “El Castillo”. A different way to enjoy traditional cuisine such as “migas de pastor” or lamb and try the traditional dessert recipe of “Aunt Paula”.

After these days of careers, of worries, of trying to make everything perfect, we believe that our evaluators ended up quite tired and that despite these initial fears, this evaluation has been a way of assessing our successes, of reflecting on our points weak, and to try to improve to consolidate a strong project with which to be able to walk towards the future.

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